junho 15, 2017

[LANÇAMENTO] FRONTEIRA DA PAZ, SÉRIE O QUARTETO DO NORTE, LIVRO 4, DE CHIRLEI WANDEKOKEN

Sinopse: “Lady Leanah sempre fora a boa moça. Fazia tudo o que se esperava de uma dama. Manteve-se pura à espera de seu príncipe, o cavalheiro que ela sempre amara, lorde Robert Percy, o irmão mais novo do conde de Northumberland, Edward Percy. Quando, finalmente, já com 23 anos, está prestes a realizar o seu sonho e casar-se por amor, Robert se casa às pressas com sua antiga prometida, Charlotte Mortimer, uma prima por parte de mãe, e a abandona. Decidida a se vingar, lady Leanah se aproxima de Elizabeth Douglas, uma cortesã regenerada, e implora para que a ensine a deixar todos os homens aos seus pés.

Quando o bom moço lorde Robert Percy, finalmente, recebera a aprovação do conde seu irmão, Edward Percy, para se casar com a linda lady Leanah, a irmã do conde de Douglas, da ancestral família inimiga dos Percy Northumberland, ele cai numa armadilha preparada por lorde Mortimer e tem, por honra, que se casar com sua prima Charlotte. Entretanto, jurou jamais tocar um só dedo nela. Afinal, como dissera o tio, ele já não a tinha deflorado? Cansado de ser o bom homem, o lorde se torna um dos maiores pervertidos da Europa e, para sair de Londres, a exemplo de seu pai, ele parte para a Índia. Quando na guerra de Folly de Auckland, ao lado de lorde Palmerston, ele entra em combate, a única pessoa que não esperava encontrar naquele lugar e, ainda por cima num bordel, era Leanah. O que, por Deus, ela estaria fazendo ali?!

Obrigada a se casar com o primo lorde Robert Percy, Charlotte Mortimer foge logo após o casamento. Seu próprio pai, por causa de dinheiro, conspirara para que aquela união acontecesse. Embarcada num navio com destino à América do Sul, com um nome falso, ela sofre um naufrágio fraudulento e é resgatada por um desconhecido. Sem se recordar quem é, apaixona-se pelo capitão do navio, um homem enigmático, com aparência celta, que a toma como mulher.

Um histórico romance sobre a vida das cortesãs inglesas e o império britânico e seus laços pelo mundo.”

 

Já estão disponíveis na Amazon todos os e-books da série O Quarteto do Norte, de Chirlei Wandekoken. O primeiro volume, A Estrangeiraé o único que pode ser comprado também na forma impressa, no site da Pedrazul Editora.

 

Leia um trechinho de Fronteira da Paz, quarto livro da série O Quarteto do Norte, a seguir:

Prólogo

 

Inglaterra, Londres, ano de 1837.

 

Montado ODoherty, um enorme alazão de pelo liso, lorde Robert Percy era a fusão perfeita com o animal, cujo nome gaélico Ó Dochartaigh significava ‘o destruidor’. Ele não lhe dera esse nome por acaso. O animal era mesmo feroz, o mais ágil entre todos os cavalos dos estábulos das muitas propriedades do clã Percy, uma nobre família ancestral do Norte da Inglaterra.

Naquele dia, o estado de espírito do lorde era tão avassalador quanto ODoherty. Tinha saído de Northumberland House, a mansão da família em Londres, havia duas horas e não tinha reduzido a marcha um só instante. O cavalo já espumava, dava sinais de extremo cansaço, mas sua revolta não tinha arrefecido nenhum milímetro. Seus olhos verdes estavam escuros, quase como uma floresta fechada em um país tropical, uma fenda de ódio, e seu corpo jogado para frente, numa posição de ataque, demonstrava toda a fúria que carregava na alma.

Seu destino era o Sul, Hampshire, a vila de Otterbourne, mais especificamente Border Peace Park, um lugar de profundo simbolismo para ele e para toda sua família, pois o nome fora dado por um parente medieval, Sir Henry Percy Hotspur, o segundo conde de Northumberland.

A propriedade, uma “fronteira da paz” como dizia seu nome, depois de ter passado para as mãos de terceiros, tinha sido recomprada por lorde Robert séculos após a medieval Batalha de Otterbourne, travada por aquele seu ancestral. Tal conflito, extremamente sangrento, ocorrera em agosto de 1388, no Norte da Inglaterra, entre o exército de Sir Henry Percy e as tropas escocesas do conde de Douglas, lorde James, que o atacara após interpretar uma caçada liderada pelo nobre inglês na fronteira como uma invasão às suas terras na Escócia. A verdade, entretanto, era outra. Haviam guerreado em disputa do amor de uma mulher, com quem ambos queriam se casar. Vencedor, Sir Henry Percy construíra Border Peace Park, onde passara a viver com sua amada.  Mas essa era uma história do passado.

No presente, Border Peace Park era a moradia de lorde Robert e o lugar especial para onde ele sempre planejara viver com a dama que escolheria como esposa. Mas tudo dera errado. Muito errado. O que o deixava tão furioso quanto era comum ao seu folclórico e temido ancestral.

Lorde Robert era o único irmão de Edward Percy, o nono conde de Northumberland, que, assim como o segundo conde, era conhecido por todos como “conde Hotspur”. Todavia, essa característica imperiosa parecia permear todos os homens do clã. Naquele momento, também lorde Robert estava totalmente tomado pelo ímpeto da destruição.

Os clãs Percy Northumberland, Neville e Mortimer havia gerações casavam entre si, uma tradição medieval para fortalecer as famílias que chegara ao século dezenove. Seu irmão Edward também fora ‘prometido’ pelo pai a uma Neville, lady Harriet, mas conseguira fugir dessa obrigação, isso porque a prima apaixonou-se e logrou se casar com outro. Robert, contudo, não tivera a mesma sorte.

O pai, antes de morrer, havia negociado o seu casamento com Charlotte Mortimer, lady cuja mãe fora sua tia, uma Neville. Pessoalmente, nunca pretendera cumprir tal promessa. Seu pai, afinal, fora um nobre cuja palavra não merecia ser cumprida.

– Preciso parar, senão vou matar O‘Doherty – disse para si mesmo, pensativamente. – Não é meu animal que desejo matar.

Com 28 anos, lorde Robert sonhava se casar com lady Leanah Douglas, a irmã do conde de Douglas, o clã inimigo histórico dos Percy Northumberland. Sir Edward Percy e lorde Davy Douglas, eternos desafetos, finalmente haviam concordado com a união, na esteira de um processo de extinção da rixa secular entre as duas famílias em curso.

Lorde Robert não se perdoava pelo que lhe tinha acontecido. Por que eu não imaginei coisa semelhante? A notícia de que eu e Leanah íamos ficar noivos estava de boca em boca em Londres. Era previsível que eles fizessem algo.

Tudo acontecera de repente. Ele havia recebido uma carta do tio, na qual lorde Mortimer o convidava para um encontro na sua casa para tratar de negócios envolvendo a Rapallini Maritime Trade, empresa da qual ele detinha ações, juntamente com o irmão Edward e os duques de Prudhoe e de Belvoir, cuja frota de navios fazia diversas rotas em toda a Europa e até a Índia.

Entretanto, ao chegar à casa, no horário combinado, não encontrara o tio. Já estava indo embora quando uma ama começara a gritar dizendo que Charlotte, a maldita prometida, estava tendo um ataque qualquer. Não entendeu bem do que se tratava, pois a mulher gritava de forma histérica. Ele nem pensou duas vezes. Subiu as escadas de três em três degraus e entrou no quarto da prima. Encontrou-a completamente nua deitada na cama. Nesse exato instante, lorde Mortimer, o maldito tio, surgiu às suas costas. Não lhe restara saída senão aceitar se casar imediatamente com uma dama que desprezava.

***

LADY Leanah Douglas nascera em Dalkeith Castle, na Escócia, e era a única filha de Thomas Douglas. Sua mãe morrera quando ela nascera e seu pai também falecera anos mais tarde. Assim, sempre morara com o irmão Davy, o conde de Douglas. Mas logo descobrira que ele não era quem ela sempre imaginara. Havia pouco tempo ele tinha-se envolvido em jogatina e perdido toda a fortuna da família. Vivia da herança que usurpara de uma prima, Eliza, neta do único irmão de seu pai, Sir Hugh Douglas, que fora expulso da família por se ter casado com uma dama pobre. Quando o duque de Pudhoe descobriu toda a trapaça, lorde Davy fugiu deixando-a sem nada. Ficou cheia de credores e socialmente desmoralizada.

Lady Leanah sempre fora a boa moça. Fazia tudo o que se esperava de uma dama. Desde muito jovem, ainda com 15 anos, era apaixonada por lorde Robert Percy, o irmão mais moço do conde de Northumberland, Edward Percy, maior inimigo de seu irmão Davy. Mas, por muitos anos, lorde Robert a tratara como se ela fosse invisível. Embora ela já fosse considerada bela, ele não lhe demonstrava qualquer interesse. Quando completara 18 anos, porém, passara a enxergá-la e se tornara extremamente gentil com ela. Mas Leanah achava que ele não a via como mulher, pois suas ações indicavam apenas cordialidade. Nos bailes, nos jantares dançantes, às vezes ele a tirava para dançar. Mas enquanto ela ardia de paixão por dentro, lorde Robert demonstrava que, por ser ela uma Douglas, jamais poderiam ter qualquer envolvimento amoroso.

Certa ocasião, na casa do duque de Pudhoe, época em que ela já tinha 23 anos e já havia dito ‘não’ a muitos pretendentes, mantendo-se à espera do seu grande amor, lorde Edward Percy dissera para quem quisesse ouvir que um Percy Northumberland jamais de casaria com uma Douglas. Perto deles, ouvira tudo. Uma situação extremamente constrangedora, pois todos os presentes olharam em sua direção, inclusive lorde Robert. Mas, pela primeira vez, Leanah sentira os olhos dele presos aos dela. O que ele vira além de todo o seu constrangimento? Amor. Daquele dia em diante tudo mudaria entre eles.

Preparava-se, então, após ser considerada por todos como uma solteirona, para realizar seu grande sonho. Repentinamente, porém, lorde Robert Percy se casava às pressas com sua antiga ‘prometida’, prima por parte de mãe.

Sentia-se totalmente perdida. Não tinha mais dinheiro e nem casa. Por causa das dívidas, em um mês ela teria que entregar Douglas House para seu novo dono. O que faria? Nunca trabalhara na vida, não sabia fazer nada. Na mente angustiada de Leanah o lorde tinha feito aquilo para fugir da promessa de se casar com uma dama cuja vergonha alcançara. Ele não podia ter feito isso comigo. Por que me beijou e me acariciou daquela forma, então? Disse que se casaria comigo e agora… E que culpa tenho eu das ações de Davy?

Lady Elizabeth Douglas, a filha do tio que fora exilado por sua família, era a sua única esperança. Se tivesse sorte, a cortesã regenerada lhe ensinaria a se vingar. E ela teria como sobreviver.

 

 

***

CHARLOTTE Mortimer acordara bem cedo com a sensação de que fora espancada. A última coisa da qual se lembrava era que sua ama havia-lhe dado um chá muito amargo, que, segundo dissera, afinaria sua cintura. Sua cintura continuava a mesma, mas sua cabeça parecia ter aumentado cinquenta vezes de tamanho.

Ao chegar à sala para o desjejum, o pai lhe comunicara que ela fora desonrada pelo seu primo, lorde Robert Percy, e que eles tinham que se casar.

– Desonrada? Como? Não vejo lorde Robert há meses. Não acha que se eu tivesse sido desonrada eu não me lembraria? – ela reagiu. Charlotte se lembrou da esplêndida aparência do alto primo de olhos tão verdes que mais pareciam uma floresta fechada. O jovem tinha puxado à mãe, era o que diziam. Tinha a pele morena, porém clara, fartos cabelos negros e conseguia ser tão ou mais belo que o irmão conde. Ela levou um susto quando seu pai bradou:

– Você é uma desavergonhada. Eu o peguei em seu quarto ontem à noite e você estava nua na cama.

– Eu?! Nua?! Impossível! – ela estranhou. Lembrou-se, então, do chá. – Onde está a Mary? – gritou enfurecida.

– Demitiu-se – gritou o pai em resposta. E emendou: – Não era para menos. Que ama vai querer trabalhar para uma devassa como você?

Pela primeira vez na vida, Charlotte, aos 22 anos, não sabia o que dizer. Sempre fora uma pessoa comunicativa, e que gostava de dar a última palavra. Mas ali, naquele momento, emudeceu. Compreendia tudo. O próprio pai criara uma armadilha para ela e o primo. Coitado do Robert!

Os desdobramentos da ‘violação’ de lorde Robert se precipitaram como uma grossa enxurrada de lama morro abaixo. Um clérigo foi trazido às pressas a Casa Mortimer. Robert chegou e sequer olhou para Charlotte. Balbuciaram os votos, ambos de cabeça baixa, ela cheia de hematomas, olhos inchados de tanto chorar, pois o pai havia-lhe dado uma surra quando se rebelara dizendo que não se casaria à força.

Enfim, era uma legalmente dama casada. Mas sabia que continuaria virgem. E, além disso, sozinha.

Logo após a breve cerimônia, quando lorde Robert fez menção de ir embora, o tio sogro indagou se ele não subiria ao quarto da esposa. A resposta que Charlotte ouvira dele, naquele momento, continuava latente em sua memória:

– Juro pela minha vida jamais tocar um só dedo nela. Afinal, já não a deflorei?

E assim, sem mais nada dizer, ele se fora.

 

 

SOBRE A AUTORA: Chirlei Wandekoken é jornalista e coordena a área editorial da Pedrazul Editora, da qual foi idealizadora, juntamente com seus sócios. É apaixonada pelos livros desde criança e, atualmente, a sua preferência literária, além dos clássicos ingleses, são os romances de época e os históricos. Além de A Estrangeira, o primeiro livro da série independente O Quarteto do Norte, é dela também os demais livros da série: A Ama Inglesa, Um Cocheiro em Paris e Fronteira da Paz. A autora possui mais dois romances publicados, ambos contemporâneos, cujos enredos se passam no Brasil: Por Trás da Escuridão e O Vento de Piedade.

 

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